幸せをつなぐ野菜のブーケ。 幸せをつなぐ野菜のブーケ。

小山 美千代(こやまみちよ)さん
ベジブーケデザイナー /
美千代デザイン株式会社代表

子どもの頃からずっと親しんできた
フラワーアレンジメント。
農家に生まれ育ち、里山で遊んだ
感性が選んだ素材は…
カラフルなパプリカ、白いナス、赤い唐辛子、
赤や黄色のミニトマト等々。
ヘルシー志向のギフトやブライダルの
装飾としても人気の【ベジブーケ®】、
花とは違ったその魅力を
小山美千代さんにお聞きしました。

● プロフィール

自然に囲まれた草深(そうふけ)の農家に生まれる。栄養士免許取得後、インテリア業界、花業界で活動。結婚後は都内でフラワーショップを経営。1996年、出産を機に実家の伊藤苗木に就農。2006年より自家栽培の野菜でブーケの制作を始め、2011年ベジブーケ®を商標登録。2013年、美千代デザイン株式会社設立。

健康を願って贈るブーケから、ブライダルの装飾まで。 健康を願って贈るブーケから、ブライダルの装飾まで。

 大切にしているのは、贈る人の気持ちと、贈られる人を主役にすること。
「食も趣味も十分に楽しんでこられた目上の方に、健康を願って贈りたい。芸能人の楽屋花として個性的なものを贈りたい。この野菜が好きだから使ってほしい。そんな具体的なオーダーにお応えして創る場合がほとんどですね」。また、野菜の可食部に極力傷を付けず、曲がったりねじれたりして育った野菜も、その個性を活かしてブーケやアレンジメントに仕上げていきます。安全においしく食べてもらうために、丹精を込めて作られた野菜の力強いその様は、たしかに最高のメッセンジャーとなってくれそうです。

 小山さんはブーケを注文するお客様に、ご自身でも家庭菜園等で栽培して贈ってみては?とアドバイスされるとか。ちょっとした友人宅のお呼ばれに、さっと庭のパプリカやハーブを束ねてミニブーケとして贈れば、そのまま食卓に使ってもらえる楽しさも生まれます。
「実に成るものは、育てる過程から収穫までずっと愛情が注がれています。一所懸命育ててきたご褒美、まさしく成果物として収穫されたものを贈るわけですから、縁起も良いですよね(笑)」。そんなところに共感したカップルが、ブライダルの装飾やブーケをオーダーする機会も増えつつあるようです。

自然と寄り添うことで生まれる「幸せ」。 自然と寄り添うことで生まれる「幸せ」。

「自然って、何も語らないけどただそこにあるだけで見守ってくれている感じがするんです。食べものも、足りなくなったらすぐに採りに行けるという安心感がある。それこそが農業をする喜びだと感じます」と語る小山さん。とはいえ、農業を営む暮らしは、とにもかくにもお天気次第。農家の人々にとって自然は必ずしもやさしく穏やかなことばかりではありません。
「天候も旬もたえず変化していますから、その時期に創れないブーケも当然あります。そこへ無理にビニールハウス栽培のものを加えても、しっくり来ないことがあったり…。逆に、同じ時期、季節に育ったものは、寄せた時に自然にまとまりやすい。不思議なものですよね。」

大切なのは、自然の変化と向き合い、創意工夫をすることだと言います。
「『絶対こうだ』という暮らし方はなくて、自分の頭や手を使って心地よいと感じる方へ近づけていくことができれば、だれもがもっと気持ちに余裕を持って生きられるんじゃないかな」。
もぎたて、摘みたて野菜で創られた、個性いろいろの【ベジブーケ®】。手にすると小山さんの想いや言葉がよりみずみずしく伝わってきます。
「自分から寄り添い工夫することで、自然は必ず力に、恵みになってくれ、私たちを幸せにしてくれる。」
 そう信じるからこそ、野菜たちも豊かに育ち、輝いて、小山さんの創造力の糧となってくれるのかもしれません。

ひまりの取材後記

わたしたちのために作っていただいたベジブーケ®。受け取ると、「まるで赤ちゃんみたい」と言う人もいるほどの、ずっしりとした重みに驚かされました。そして、両手に抱えて有り余るボリューム感、野菜の鮮やかな彩り。<働く女性を元気に>がテーマのこのブーケに、溢れんばかりの“生命”を感じずにはいられません。
 野菜を、食べるだけのものとしてではなく、そのいきいきとした様にメッセージをのせる小山さんの活動。既製品で良いモノが多くある中、「自然の中の“生命”をつなぐ」という選択が、想いをよりみずみずしく伝え、人と人をつなげていくのでしょう。

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INFORMATION

美千代デザインスタジオ

美千代デザインスタジオ

(有)伊藤苗木 長吉の畑で収穫された朝採り野菜を使用したベジブーケの販売、
アレンジレッスンの他、ウエディングのコーディネートなどを行います。

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野菜で作る はじめての「ベジブーケ」レシピ

野菜で作る はじめての「ベジブーケ」レシピ

贈って、飾って、食べられる!
野菜&フルーツのアレンジメント

初心者でも作ることのできるブーケスタイルが季節やテーマ別で多数紹介されています。

出版社:宝島社

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